Перед тем как начать работать над HTML5, рабочая группа WHATWG создала две спецификации: Web Forms 2.0 (веб-формы) и Web Apps 1.0 (веб-приложения). Затем эти две спецификации сделали частью спецификации HTML5.

В будущем, решили не давать цифровых версий для HTML, если будут добавляться какие-либо новшества то их просто будут внедрять в существующую спецификацию, а сам язык называть просто HTML.