Перед тем как начать работать над HTML5, рабочая группа WHATWG создала две спецификации: Web Forms 2.0 (веб-формы) и Web Apps 1.0 (веб-приложения). Затем эти две спецификации сделали частью спецификации HTML5.

Многие разработчики и крупные игроки веб-индустрии начали проявлять недовольство политикой и работой W3C, они хотели чтобы язык обладал обратной совместимостью, а также чтобы в новом языке появились стандарты для создания веб-приложений.