В 2002 году, W3C начал разрабатывать XHTML 2.0, язык решили делать с нуля, что привело к проблемам совместимости с предыдущими версиями языков HTML и XHTML.

Перед тем как начать работать над HTML5, рабочая группа WHATWG создала две спецификации: Web Forms 2.0 (веб-формы) и Web Apps 1.0 (веб-приложения). Затем эти две спецификации сделали частью спецификации HTML5.