Дело в том что у тега small появилась своя семантика, отныне если поисковый робот или какая-нибудь другая программа (анализирующая HTML-код) увидит тег small, то она поймёт какие-именно данные заключены в них.

Сам WHATWG работал над своей версией HTML5 (пишется без пробела), причем эта версия тоже должна была стать одной из спецификаций консорциума W3C.