Дело в том что у тега small появилась своя семантика, отныне если поисковый робот или какая-нибудь другая программа (анализирующая HTML-код) увидит тег small, то она поймёт какие-именно данные заключены в них.

Одно из направлений движения развития HTML заключается в том, чтобы каждый тег имел свою семантику (т.е. что-то обозначал). Любые данные находящиеся между тегами, должны обладать своей смысловой нагрузкой. Программа которая анализирует сайт, должна понимать какой вид данных находится между тегами.